新疆维吾尔自治区,简称新,位于中国西北边陲,面积166.49万平方公里,占中国国土总面积的六分之一,是中国面积最大的省级行政区。新疆地处亚欧大陆腹地,陆地边境线5600多公里,周边与俄罗斯、哈萨克斯坦、吉尔吉斯斯坦、塔吉克斯坦、巴基斯坦、蒙古、印度、阿富汗等八个国家接壤,在历史上是古丝绸之路的重要通道,现在又成为第二座“亚欧大陆桥”的必经之地,战略位置十分重要。
    新疆,古称西域,自古以来就是中国不可分割的一部分。公元前60年,西汉中央政权设立西域都护府,新疆正式成为中国领土的一部分。1884年清政府在新疆设省。1949年新疆和平解放,1955年10月1日成立新疆维吾尔自治区。
    新疆现有14个地、州、市,88个县(市),其中33个为边境县(市)。新疆生产建设兵团是新疆的重要组成部分,有174个团场。2005年,据全国1%人口抽样调查资料推算:全区年末总人口2010.35万人,比上年增加47.24万人,增长2.4%。其中,城镇人口746.85万人,增长8.2%,城镇化率为37.2%;乡村人口1263.50万人,下降0.8%。男性人口1029.65万人,占51.2%;女性人口980.70万人,占48.8%。人口出生率为16.4‰,死亡率为5.0‰。在全区总人口中,少数民族人口约占60.5%。全区的人口中,汉族人口749.77万人,占总人口的40.61%,各少数民族人口1096.49万人,占总人口的59.39%, 47个民族中,新疆共有47个民族成份,其中世居民族有13个。主要是维吾尔、汉、哈萨克、回、蒙古、柯尔克孜、塔吉克、锡伯、乌孜别克、满、达斡尔、塔塔尔、俄罗斯等13个民族。各民族中,维吾尔族897.67万人,占总人口的45.73%;汉族780.25万人,占39.75%;哈萨克族138.16万人,占7.04%;回族87.63万人,占4.46%;柯尔克孜族17.12万人,占0.87%;蒙古族16.96万人,占0.86%;塔吉克族4.35万人,锡伯族4.08万人,满族2.41万人,乌孜别克族1.42万人,俄罗斯族1.13万人,达斡尔族0.67万人,塔塔尔族0.47万人,其他少数民族共10.79万人。
    新疆是世界长寿区,在全国第三次人口普查时,我国共有百岁老人3765人,其中新疆就占865人,并曾被国际自然医学会宣布新疆和田地区为世界长寿区之一。
    新疆是距海洋最远的内陆省区,这里山川壮丽,风光秀美,地形奇特,原始粗犷,自然旅游资源以“高、新、奇、异、特”著称。特殊的地质构造和地理环境形成了新疆三山(阿尔泰山、天山、、昆仑山)夹两盆(准噶尔盆地、塔里木盆地)的地貌结构,干旱的气候条件塑造了许多世界罕见、全国唯一的奇特景观。冰峰与火洲共存,瀚海与绿洲为邻。
    新疆有着辽阔的地域,适宜的气候,复杂多样的地貌和土壤,因而不仅风光旖旎,而且特产资源十分丰裕。在群山峻岭、绿洲戈壁之间,有着数不尽的“粮仓”、“肉库”、“油盆”、“煤海”。周恩来总理生前曾赞誉新疆为祖国的“一块宝地”。 在这块“宝地”上,拥有近331万公顷耕地,1000多万公顷可垦荒地。新疆日照长,光热资源丰富,昼夜温差大,水资源也较充足。这些都为发展农业提供了良好的条件。新疆的土地富饶而美丽、广袤而神奇;这里的人民,热情好客、既豪爽、热情,又纯朴、友好;这里是诗人的王国、画家的宝库,史学家的天堂,旅游者的乐园!
    这里是世界上唯一一处古代四大文明的交汇地,在太空奏响的《十二木卡姆》和维吾尔族经典传承《福乐智慧》的发祥地。举世闻名的“丝绸之路”在促进东西方交流的同时,也在新疆各地留下了众多饱含文化韵味的历史遗迹,成为新疆最宝贵的人文资源。独具特色的自然景观、历史文化遗存和多姿多彩的各民族民俗风情交相辉映,构成了新疆神奇而迷人的魅力。在这片美丽富饶的土地上,各族人民劳动、生息、繁衍、融合,用勤劳、智慧和汗水创造了光辉灿烂的历史和现代文明。